Ecología

Más de 71 empresas europeas en infiernos ambientales de México

Te presentamos el resumen ejecutivo del amplio informe que se presentó el viernes 5 de agosto, por parte de la agrupación Un Salto de Vida

Por Perimetral

En los últimos treinta años México se ha convertido en uno de los principales  paraísos industriales a nivel planetario.

Es decir, uno de los laboratorios más  avanzados para el libre comercio y la desregulación.

Arguyendo la necesidad de atraer inversiones a toda costa para generar “desarrollo” y empleo, el Tratado de Libre Comercio de América del norte (TLCAN) o el Acuerdo entre la Unión Europea y México (TLCUEM), profundizan y sofistican un proceso de desvío de poder.

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Así, se ha impuesto un régimen en el cual la ley ha permitido la autorregulación  ambiental, social y laboral por parte de las empresas.

Gran parte del territorio mexicano ha sido sometido a una dinámica de densos corredores industriales interconectados entre sí.

Ahí han proliferado industrias de alto riesgo, actividades agroindustriales extensivas y operaciones extractivas.

Estas áreas coinciden con espacios urbanizados, sin que haya un seguimiento de los impactos sobre la salud de las poblaciones locales, convirtiéndose en lo que Víctor Manuel Toledo, ex – secretario de Medio Ambiente de México denominó “infiernos  ambientales”. 

Lo saben en Europa

La Caravana sobre los impactos sociales y ambientales de las empresas transnacionales y el libre comercio en México fue una iniciativa impulsada por organizaciones sociales mexicanas asociadas a la Asamblea Nacional de Afectadas/os Ambientales de México (ANAA) y por el Transnational Institute.

Contó con la participación de miembros del Parlamento Europeo, del Parlamento Vasco, del Senado de Minnesota, además de activistas y científicas/os de Europa, Estados Unidos y América del Sur.

Recorrió  más de 2 mil 500 kilómetros en diciembre de 2019, involucrándose directamente con cerca de 50 organizaciones de personas afectadas en seis regiones. 

Quienes observaron, pudieron constatar in situ una pequeña proporción de la auténtica devastación socioambiental generada  por el neoliberalismo en este país.

Resultó evidente hasta qué punto, los  territorios más industrializados se caracterizan por una contaminación sis temática del aire, el agua y del suelo, aunada a procesos de urbanización salvaje y a la proliferación de basureros y espacios de disposición de desechos altamente tóxicos.

Esta dinámica no solo ha provocado una situación de emergencia sanitaria y ambiental, en la cual son abrumadoras las cifras de personas que mueren por enfermedades probablemente vinculadas con las operaciones de las empresas en diferentes sectores.

La Caravana constató que para las poblaciones locales, la instauración de los corredores industriales ha tenido lugar en el marco de un violento despojo de su territorio.

Están privándolas de sus medios de subsistencia económica, social y cultural, destruyendo su salud, a la vez que sus tejidos comunitarios.

Infiernos ambientales desde el nacimiento

En la cuenca del río Santiago, grandes zonas industriales manufactureras, urbanas y agropecuarias se articulan en los dos corredores industriales más grandes del país:

Toluca-Lerma con más de un mil empresas manufactureras, y Ocotlán-El Salto con 700 empresas de la industria metalmecánica y metalurgia, química-farmacéutica, electrónica, automotriz, alimentos y bebidas.

La cuenca recibe además  las descargas de las zonas industriales de Guanajuato y de la refinería de Salamanca.

La población directamente expuesta a la contaminación ambiental se eleva a más de medio millón de personas, un tercio de los habitantes de los márgenes del lago de Chapala y del río Santiago.

Estudios científicos sobre la calidad del agua demuestra la presencia de 1 mil 90 contaminantes en el río.

También el incumplimiento de la laxa normas de  descargas por hasta el 94% de las industrias.

Una investigación sobre la salud de la población infantil, demostró que en Juanacatlán el 40% de la niñez tiene arsénico en sus cuerpos y 93% plomo.

En la localidad de El Salto, el  98% de los niños tenían cadmio.

Muchas firmas alemanas

Entre las empresas transnacionales que  operan en esta cuenca, se ubican, por ejemplo: las alemanas Continental,  Siemens, ZF, Voit; la suiza Nestlé; y las holandesas DSM y Nutreco. 

En la cuenca de la Independencia en Guanajuato, se expusieron los impactos en medio millón de personas, por la agroindustria de exportación al mercado  estadounidense.

La explotación excesiva del acuífero hace que el agua extraída desde hace más de treinta años contenga fluoruro, arsénico, sodio, manganeso y otros minerales nocivos para la salud humana.

En Guanajuato se ubican las incidencias más altas de enfermedad renal crónica (ERC), tras plante renal y fluorosis dental.

Además, en el corredor Celaya y León han habido accidentes industriales importantes, uno de los cuales provocó la intoxicación de hasta 6 mil personas.

En la capital se denunciaron también daños para la salud y el ambiente, provocados durante las campañas sanitarias frente contra el dengue.

La población se encuentra expuesta a plaguicidas clasificados por PAN Internacional como altamente peligrosos. 

Producir alimentos para EEUU enferma

En la cuenca del río Tula en el Sur del Valle del Mezquital, se constató que se solapan los impactos de la industria cementera a nivel nacional.

También industrias extractivas, parques  industriales, una gran refinería, una planta termoeléctrica, aguas residuales industriales y urbanas que se descargan en ríos y se usan en la producción agrícola.

Se estima que el número de personas afectadas es de un millón. Entre los  principales daños a su salud, reportaron:

Manifestaciones agudas de cefalea, náusea, vómito, irritación faríngea y conjuntival, dolores abdominales,  dificultad respiratoria y pérdida de conocimiento.

También se registran leucemias, diferentes tipos de cáncer con afectación a todos los órganos, malformaciones congénitas, disrupción endocrina, alternaciones inmunológicas, insuficiencia renal, y enfermedades respiratorias.

En esta región opera la franco-suiza LafargeHolcim, entre otras. Más de 71 empresas europeas atizan los «infiernos ambientales» en México.

En la cuenca del Atoyac-Zahuapan se entrelazan antiguos y nuevos corredores industriales, donde operan 20.400 empresas.

Ante las denuncias presentadas desde 2011 por las organizaciones locales, la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH) emitió una Recomendación (10/2017).

Ahí se concluye que las principales causas de la contaminación eran: la descarga de aguas residuales municipales e industriales sin previo tratamiento.

También la mala disposición y recolección de los residuos sólidos; y la creciente expansión demográfica e industrialización desordenada de la región.

Con cifras oficiales se contabiliza que entre 2002 y 2016 fallecieron 26 mil 477 personas de cáncer y 4 mil 379 de insuficiencia renal.

Además de que se produjeron 906 abortos espontáneos. Más de 30 empresas europeas en infiernos ambientales de México.

La tasa de mortalidad debida al  cáncer en el conjunto de la cuenca es de 13.5 veces más el promedio nacional.

En promedio, entre 2015 y 2019, cada dos horas y media falleció una  persona por enfermedades probablemente vinculadas con la contaminación ambiental.

Todo México lo sabe

La CNDH identificó en la región una alta incidencia  de enfermedades diarreicas, hidroarsenicismo crónico endémico, daño genético.

También una predisposición a desarrollar cáncer relacionada con la exposición a dioxinas y furanos, con potencial genotóxico.

Estableció también una  relación entre la exposición a Compuestos Orgánicos Volátiles y la presencia de leucemia mieloide. En esta región se ubican plantas de Volskswagen,  Bayer, y BASF, entre otras. 

En la cuenca Libres-Oriental donde hay escasez de agua, confluyen megagranjas porcícolas de la estadounidense Granjas Carroll.

Hay invernaderos de Driscoll’s que producen verduras y frutas de exportación.

Parques de celdas fotovoltáicas de Iberdrola y una planta automotriz de Audi, que opera como una  extensión de la fábrica de Volkswagen en Puebla.

Las industrias consumen grandes cantidades de agua del acuífero.

Además utilizan cañones anti-granizo que inhiben la lluvia y proteger su producción, afectando gravemente a la agricultura campesina local.

También se denunciaron en esta  región procesos contaminantes asociados a la industria.  

El Istmo de Tehuantepec Norte, última región recorrida por la Caravana, alberga el Corredor Industrial Uxpanapa.

Es uno de los polos de la industria química y petroquímica más antiguos e importantes  de América Latina.

Las pueblos afectados reportaron contaminación atmosférica y del agua, en operaciones regulares de las empresas, como cuando se producen accidentes y situaciones de emergencias químicas.

Se evidenciaron las consecuencias a la salud y el medio ambiente, de almacenar coque a cielo abierto, la empresa de origen catalán García Munté Energía.  

Infiernos de corrupción

A pesar de tener conocimiento de los padecimientos de la población en estos infiernos ambientales, los gobiernos mexicanos a nivel municipal, estatal y federal, no han actuado.

También han invisibilizado los efectos ambientales, laborales y sociales, ignorando las  demandas y reivindicaciones de las personas afectadas.

Han operado como muro de contención del descontento social.

Con políticas de criminalización  y represión, sin prevenir la siembra de terror en las organizaciones sociales  por diversos grupos criminales.

Asimismo, han facilitado la implementación de nuevos megaproyectos industriales que no hacen sino aumentar los riesgos para la población local. 

Es importante mencionar también a los gobiernos europeos y de Estados Unidos, donde tienen sede gran parte de las empresas transnacionales que operan en los paraísos industriales mexicanos.

Estos  gobiernos brindan apoyo, con fondos públicos, a la internacionalización de  las empresas a través de seguros, créditos y soporte técnico.

Los dan sin ningún control ni garantía de respeto del medio ambiente y los derechos humanos. 

No asumen ninguna responsabilidad ante los conflictos socioambientales  generados, pero presionan para la firma de tratados de libre comercio y de  protección de las inversiones.

Tal es el caso de la renegociación del acuerdo entre la Unión Europea y México.

Pueblos organizados

Este país sería el primero latinoamericano en firmar un acuerdo de protección de las inversiones  con la Unión Europea como bloque.

De ser aprobado este acuerdo, blindaría aún más el poder de las empresas y podría obstaculizar la implementación de políticas comprometidas con los derechos humanos en México. 

Uno de los elementos que más impactó a la Caravana, es la capacidad de organización y de articulación de las resistencias que han desarrollado las comunidades  afectadas en las seis regiones visitadas.

En décadas, a pesar de la devastación de sus territorios y la agresión a su vida y salud, han hecho el seguimiento de los impactos.

Se ha desarrollado una gran capacidad de análisis colectivo y se han vinculado poco con personas de ciencia, consolidando diagnósticos populares.

En pleno año 2020 de pandemia por la COVID-19, y apoyándose en la  visibilidad conseguida en parte gracias a la Caravana, estas organizaciones  mantuvieron la presión sobre el gobierno mexicano.

Y en 2021, lograron un avance histórico, que puede sentar un precedente para otras regiones a nivel nacional e internacional.

En efecto, consiguieron el compromiso al más  alto nivel, por parte de las Secretarías de Medio ambiente, de Salud, y del  Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), de concertarse median te un Convenio Marco de Coordinación.

Se propició así el avance del trabajo  sobre lo que tomó el nombre de Regiones de Emergencia Sanitaria y  Ambiental (RESAs), desde los Programas Nacionales Estratégicos de Agentes tóxicos y Procesos Contaminantes (PRONACEs) dedicados a salud y agua.

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El cumplimiento de los compromisos gubernamentales en ese sentido es tan  necesario como urgente, y deben ser objeto de seguimiento por parte de la  sociedad civil mexicana e internacional.

Más de 30 empresas europeas en «infiernos ambientales» en México. ¿Te interesa leer todo el informe? Ve aquí.

Foto: Martín Álvarez Mullally / OPSur. Fecha de publicación: 8 de agosto 2022

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Este contenido fue publicado originalmente por Perimetral. Lee el original aquí.

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